Bientôt GTA sur votre Livebox ?

21 01 2008

t5labs illustrationJusqu’à présent, l’immense majorité des ventes de jeux-vidéo étaient réalisées via les circuits de distribution classiques (magasins spécialisés, Fnac, grandes surfaces). Mais tout comme le cinéma ou la musique, le secteur est frappé par la dématérialisation. Les offres de distribution par téléchargement prennent de plus en plus d’ampleur; le catalogue du logiciel Steam (développé par Valve, éditeur et développeur de jeu) s’enrichit de jour en jour, alors que les offres de location comme Gametap commencent à se multiplier.

On peut trouver dans l’édition de Janvier du magazine Edge la présentation d’une nouvelle technologie de diffusion mise au point par la firme T5 Labs. Baptisé Virtual Game Console, ce service permettrait de jouer au jeu de son choix directement sur sa télévision sans avoir besoin de console ou de dvd ; les jeux sont pré-installés sur des serveurs distants; le joueur n’a plus qu’à brancher une manette de jeu sur sa livebox/freebox, ses actions sont transmises au serveur, et le résultat est renvoyé sur la télévision du joueur sous la forme d’un flux vidéo compressé. En d’autres termes, c’est comme si l’on jouait à distance par l’intermédiaire d’une caméra qui filmerait l’écran.

Grâce à une technique de compression efficace, T5 Labs prétend que le temps de latence entre l’appui sur un bouton et la réaction à l’écran serait inexistant – reste à vérifier dans la pratique. Si le système marche, les avantages sont nombreux:

– Aucune donnée du jeu n’est téléchargée chez le client, seul un flux vidéo qui, même enregistré, ne serait d’aucune utilité: pas besoin de DRM, le risque de piratage est nul.

– Le cout d’entrée est très faible: les boitiers ADSL de type livebox ou freebox sont déjà équipés de ports USB permettant d’y brancher une manette de jeu; une mise à jour logicielle suffirait à activer le service

– Les serveurs seraient directement contrôlés par les FAI ou les fournisseurs de TV par ADSL, qui disposent de l’infrastructure nécessaire et pourraient en outre proposer des offres personnalisées.

Une idée à surveiller donc, et qui pourrait permettre non seulement d’élargir le marché du jeu-vidéo en éliminant le cout d’entrée (achat d’une console, des jeux, branchements…) mais aussi de lutter contre le piratage, et de relancer paradoxalement le développement sur PC. La perspective de pouvoir jouer directement sur son téléviseur est en tout cas alléchante.

Simon

Sources: Edge (Janvier 2008), image tirée du site http://www.t5labs.com/

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